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Ceuta está situada en la orilla africana del estrecho de Gibraltar, concretamente el centro de la ciudad se encuentra situado en un istmo de la península de Almina.

La primera sensación al llegar a Ceuta,a pesar de encontrarnos en  otro continente, es la de seguir estando en España , pero poco a poco te vas dando cuenta del crisol de culturas que supone la ciudad.

Ceuta, aunque pequeña, tiene muchas visitas interesantes, algunas relacionadas con su historia, y otras por el desarrollo posterior que ha tenido la ciudad de cara al turismo.

Descubriremos sus visitas más interesantes y algunos enigmas a los que daremos respuesta.¿ Me acompañas?

Ceuta

Existen varias formas de llegar a Ceuta, por tierra, aire o por mar.

En nuestro caso, llegamos por mar desde el puerto de Algeciras, con la compañía Baleària que este año cumple 10 años desde que puso en marcha esta ruta.

Baleària dispone de un servicio regular de 10 salidas diarias que unen Algeciras con Ceuta, tanto en ferry como en fast ferry. Sus buques son rápidos y muy cómodos. Además disponen de bastantes servicios a bordo como televisión, tienda y restauración.

Además en algunos buques encontrarás una zona dedicada a los más pequeños que me pareció una propuesta muy interesante si viajas en familia.

Tambien es posible embarcar tu coche a bordo por lo que puede ser una muy buena opción para continuar viaje por el cercano continente.

En 45 minutos estarás en Ceuta desde el puerto de Algeciras.

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Cápsula Responsable

Baleària está haciendo una apuesta decidida por el uso del gas natural liquado (GNL) en su flota.

Así, la naviera tiene el primer motor a gas en un ferry de pasaje en España. Este combustible más sostenible se utiliza en las maniobras de aproximación y salida del puerto y durante la estancia en los recintos portuarios.El motor auxiliar a gas generará un ahorro del 56% de las emisiones de CO2 y de un 15% de combustible.Baleària está proyectando nuevas construcciones a gas para incorporar en la flota.

Ceuta: Qué visitar y algunos enigmas

La solución a estos enigmas al final del artículo 😉

Las Murallas Reales

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Al llegar a Ceuta, lo primero que verás serán sus murallas. Debido al trasiego histórico desde la época romana Ceuta ya era una plaza fortificada.

Estas robustas murallas que rodeaban la ciudad, fueron construidas entre el año 962 en su parte más antigua, hasta el siglo XVIII en su parte más moderna

Fueron los portugueses los que edificaron las Murallas abaluartadas como las vemos en la actualidad. Revellines, baluartes, plaza de armas, foso navegable y en su subsuelo un secreto: la Puerta Califal

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Primer enigma:¿Qué experto navegante se escondía durante la contienda en estas estancias?

La Puerta Califal

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Hace muy poquito y fruto de la casualidad se descubrió en el interior de los baluartes conocidos como el de la Bandera y el de la Coraza, dos lienzos de murallas; se podían identificar dos tipos de superficie: uno de origen califal y otro portugués.

Al seguir investigando enterrada y víctima del tiempo y del olvido se encontró la magnífica Puerta Califal. Según textos árabes el emplazamiento coincide con la antigua puerta Bab-al-Jadid, es decir, “puerta nueva”.

En niveles inferiores también se han encontrado hornos romanos y restos de factorías de salazón

Desde la Oficina de Turismo puedes reservar una visita guiada a las murallas y la Puerta Califal donde aprenderás la historia y curiosidades de las mismas.

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Segundo enigma:¿Porqué en la puerta de entrada a la puerta Califal existe un Ficus muy frondoso?

La Basílica tardorromana

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Declarada Bien de Interés Cultural, expone el célebre sarcófago romano desenterrado en la década de los setenta en la Plaza de la Constitución, cerámicas y piezas de la Madrasa al-Yadida (una especie de universidad islámica del siglo XIV, donde se instruía a los alumnos en los designios del Corán y que se transformó en iglesia tras la conquista de la tropas portuguesas).

La Casa de los Dragones

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La Casa de los Dragones es una bonita construcción de estilo ecléctico del arquitecto José M. Cortina Pérez, terminada en 1905. Sus primeros propietarios fueron la familia Cerni, conocidos banqueros de Ceuta.

En ella se instaló en sus principios el Casino Africano y a lo largo de su historia ha pasado por distintas vicisitudes. Los dragones del piso superior son réplicas porque los originales se perdieron en 1925

En el mirador se ve un tímpano liso, rabos de dragón, tornillos con cabeza de aspa, decoración de escamas u hojas de acacia.

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Tercer enigma:¿Qué significado tienen todos estos símbolos en su decoración?

Parque Marítimo del Mediterráneo

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El Parque Marítimo del Mediterráneo de Ceuta es obra de Cesar Manríque, Está compuestos por tres grandes lagos aptos para el baño durante el verano, jardines, zonas de solariums y numerosos restaurantes.

Los tres lagos son llenados semanalmente con agua del mar mediante potentes bombas a través de bellas cascadas y cataratas artificiales.

Al visitar Ceuta en invierno no pudimos disfrutarlos pero es una buena excusa para volver. Tambien se encuentra en estas instalaciones el Casino de Ceuta.

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Cuarto enigma:¿Dónde puedes disfrutar de una obra similar del propio César Manrique?

Baños Árabes

Se tratan de baños de vapor conocidos como hamman, contaban con la sala fría, templada.

La sala caliente es una de las estructuras más complejas por necesitar un espacio subterráneo para el paso del aire caliente que subía la temperatura del agua. Se encuentran muy cerca del Parque marítimo del Mediterraneo

En el casco histórico tambien encontrarás otros edificios interesantes, comercios y restaurantes, tanto de corte occidental, como musulman, siendo un paseo muy interesante por la mezcla de culturas.

En el cementerio de Ceuta comparten espacio los enterramientos cristianos,judios, musulman, y el crematorio hindú

La Catedral de Ceuta

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La Catedral de Ceuta fue construida por los Portugueses en el siglo xv, justo donde ya anteriormente se encontraba una mezquita.

A lo largo  de su historia vivió distintos estados incluso la ruina. Su fachada recuerda en cierta forma a la catedral de Cádiz y en su interior se encuentra algunas pinturas y esculturas de cierta importancia, incluso el Museo de arte sacro de la ciudad.

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Quinto enigma:¿Que otros restos se encuentran muy cerca de la Catedral?

Santuario de Sta. Mª de África

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Pero la devoción cristiana en Ceuta donde es más evidente es con su patrona, la Virgen de África. Dicha imagen fue enviada a Ceuta en 1.421 por el Infante Don Enrique de Portugal, según consta en un escrito firmado por el propio Infante y fechado en 1.460, para la que ordenó se construyera su santuario.

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Sexto enigma:¿Qué símbolo de la ciudad porta la Virgen de África ?

Los Museos militares

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Desde siempre Ceuta fue una plaza militar, su situación estratégica en el estrecho le exigió protegerse en los distintos momentos históricos. Hoy en día los distintos destacamentos de Regulares y de la Legión siguen presentes.

Otra de las visitas que puedes hacer es conocer dos interesantes museos sobre su historia y vida en la ciudad.

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Séptimo enigma:¿Qué tiene de peculiar el uniforme del cuerpo de los Regulares?
                             ¿Cuál es el animal que desfila con la legión?

Los miradores

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Una de las visitas que no debes perderte en Ceuta es subir al Monte Hacho donde se encuentra la antigua Fortaleza de la ciudad. En la actualidad en ella se encuentra el Museo Militar, antiguamente fue una prisión generalmente de presos políticos.

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Octavo enigma: ¿Qué famosa bebida fue el negocio posterior de uno de los presos políticos cubanos que estuvo en este penal?

Subiendo al Mirador de San Antonio, además de unas vistas impresionantes , puedes visitar la Ermita de San Antonio, famoso Santo casadero. Según la tradición hay que pasar cierta parte del cuerpo, donde la espalda pierde su nombre, un martes 13, para conseguir pareja.

Muy cerca se encuentra el Parque de San Amaro, lugar de disfrute de la naturaleza en Ceuta, eucaliptos muy antíguos, y nueva reforestación de especies autóctonas alcornoques, acebuches,pinos…

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Noveno enigma: ¿Porqué se llama Monte Hacho?

El Castillo del “desnarigado”

La construcción se realizó en el siglo XIX, aunque anteriormente habían existido otras estructuras como el mismo carácter militar en ese emplazamiento. hoy en día es un interesante museo.

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Décimo enigma:¿Porqué se llama del desnarigado?

Playas de Ceuta

Nuestro viaje ha sido en invierno, por lo que no pudimos disfrutarlas, pero Ceuta tiene casi 20 kilómetros costa, se distinguen dos bahías, la Atlántica con aguas un poco más frías y la Mediterránea con aguas tranquilas y templadas.

La mayoría de las playas de Ceuta están certificadas con bandera azul y se encuentran en la misma ciudad.

Algunas de las playas que encontraremos en Ceuta son: Playa de la Ribera, Playa del Chorrillo, Playa de Calamocarro, Playa de Benítez y Playa de Benzú entre otros.

Ceuta crisol de culturas

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Durante toda su historia Ceuta tuvo esta singularidad debido principalmente a su situación estratégica en el Estrello de Gibraltar. Distintos pueblos de navegantes dejaron en Ceuta su impronta y singularidades culturales.

En sus rutas comerciales; fenicios, griegos, cartagineses y romanos, siempre dentro de las fronteras del Mare Nostrum, tuvieron la necesidad de controlar el llamado Círculo del Estrecho.

Durante siete siglos fue dominada por el Islám, fue conquistada por los Portugueses durante dos siglos hasta que los ceutíes solicitaron incorporarse a la corona de Castilla en 1640.

En Ceuta se dan cita costumbres españolas, con gastronomía marroquí o hebrea, la vestimenta occidental con las costumbres más arraigadas del islám, las cervecerías con las llamadas al rezo del muecín.

Hoy en día conviven en Ceuta cuatro culturas, la católica, la musulmana, la judía y la hindú. Esta mezcla de culturas hace de Ceuta una visita muy interesante.

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Si te he convencido para visitar Ceuta, permíteme un último consejo, alojaté en el Hotel Ceuta Puerta de Africa. un hotel muy céntrico con una decoración moderna, cómodo y con un servicio muy cercano.

Y sobre todo con una cocina muy especial en su Restaurante La Albufera, el único sitio en Ceuta para comer un buen arroz, entre otros platos muy elaborados a base de buen pescado y carnes.

Puedes acudir a su restaurante aunque no estés alojado, ¡Pero que no se te olvide reservar! los fines de semana suele estar muy solicitado.

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Solución a los enigmas:

Primer enigma: ¿Qué experto navegante se escondía durante la contienda en estas estancias?

Según las “malas lenguas” Enrique el navegante esperaba el resultado de las batallas protegido en estas murallas.

Segundo enigma: ¿Porqué en la puerta de entrada a la puerta Califal existe un Ficus muy frondoso?

Porque bajo sus raíces se encuentra el aljibe que abastecía la ciudad musulmana.

Tercer enigma: ¿Qué significado tienen todos estos símbolos en su decoración?

Uno de los hermanos Cerni, Ricardo, pertenecía desde 1891 a la logia masónica ceutí “África Nº 50”, entre otros,  la acacia es un símbolo masónico de la inmortalidad del alma

Cuarto enigma: ¿Dónde puedes disfrutar de una obra similar del propio César Manrique?

En el Parque marítimo de Tenerife

Quinto enigma: ¿Qué otros restos se encuentran muy cerca de la Catedral?

Restos fenicios

Sexto enigma: ¿Qué símbolo de la ciudad porta la Virgen de África ?

El bastón de mando o “Aleo”

Séptimo enigma: ¿Qué tiene de peculiar el uniforme del cuerpo de los Regulares?

                             ¿Cuál es el animal que desfila con la legión?

Su peculiar uniforme que recuerda a las contiendas de África, con el tarbu, particular sombrero rojo, o su paso lento en los desfiles, les diferencia del resto. Y la mascota de la legión que es una cabra.

Octavo enigma: ¿Qué famosa bebida fue el negocio posterior de uno de los presos políticos cubanos que estuvo en este penal?

El creador de Bacardí

Noveno enigma: ¿Porqué se llama Monte Hacho?

Por los fuegos que avisaban de una fortaleza a otra: en portugués.

Décimo enigma: ¿Porqué se llama del desnarigado?

Su nombre proviene de un esclavo bereber fugado de las minas del Rif al cual le habían amputado la nariz durante su cautiverio.

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